未来车不撞车(2-3)

未來車不撞車(2/3)

下一代的汽车安全科技,可以将车祸的可能性降到最低,甚至让汽车具备自动驾驶的功能。

(续前文)

网路式安全系统

此外,ESC也是下一世代安全系统的关键。史戴普说,这种系统有赖车上以网路彼此沟通的感测器、致动装置与电脑。由于ESC系统利用加速度感测器(或G值感测器)来监控汽车的整体运动,因此能提供足够的资讯给中央监测与控制装置,以便在危险时做出有效的反应。他说:「在过去,不同的汽车安全次系统都是独立运作,现在网路连结让组件互相沟通,使我们在使用同样甚至更少设备的情况下,也能提升系统能力,甚至开发全新的功能。」

以下面的技术革新为例,博世公司目前是以两个独立的感测器,一个是门上的压力感测器,另一个是稳定控制装置中的加速度感测器,两者都可确认正在发生侧面碰撞后立刻启动安全气囊。史戴普指出:「不幸的是,系统要等感测器确认后,才会启动安全气囊,如此错失了宝贵的千分之一秒,而那是碰撞时的黄金时刻。」在最新的网路式安全系统中,中央控制器就像监控车辆运动状态的「黑盒子」,持续从ESC的偏航感测器(用于感测汽车相对于其垂直轴向的旋转速度,以判断汽车是否发生侧滑)获得资讯,适时将侧撞安全气囊準备好,一旦触发了车门上的压力感测器,便能立即启动安全气囊。

先前各个独立的安全次系统彼此连结之后,各种关键资讯便能彼此流通,对此,汽车工业正要开始运用这项技术的潜力。史戴普下了一个结论说,这项改变应可节省成本,「因为只需使用较少的感测器,便能达成同样的任务。」

未来车不撞车(2/3)

警告!快撞上了!

另一个令人兴奋的技术是针对前方车辆或其他障碍物的防撞警告与煞车辅助系统,例如我在福特模拟器以及其他测试道路上所测试的版本。车前碰撞警告系统藉助不久前才引进的适性巡航控制装置,利用雷达侦测来保持两辆汽车间的预设距离或时间差。

新型「停车再启动」适性巡航控制系统让驾驶人在低速行进的车阵中轻鬆许多,因为这套系统能精确跟着前方车辆停停走走。在加装了摄影机与複杂的软体控制演算法后,便构成基本的碰撞警示系统。

这套装置需要同时使用雷达与摄影机以取得不同资讯。任职于美国密西根州奥本丘「大陆汽车系统」的麦康奈(Dean McConnell)说:「雷达可感测前方是否有物体,并量测出与障碍物之间的距离,但雷达无法辨识这个物体是什幺。摄影机则能分辨出重要的物体(例如其他车辆)以及不重要的物体(例如街上的人孔盖)。」只有合併两种资讯,系统才有把握决定是否出现碰撞危险而需要煞车。

麦康奈指出,传统配置包含一具77GHz的长距离微波雷达(用于监控前方120~200公尺远的区域),以及另一具24GHz的短距离雷达(能扫描前方数十公尺内的範围),此外,还有广角摄影机,能够辨认出40~50公尺远的目标。当警示系统发现前方车辆接近的速度太快,便会轻踩煞车,显示煞车警告或启动其他讯号,同时预先将煞车油压系统加压,以便在瞬间启动煞车。如果驾驶人没有採取任何动作,而碰撞已迫在眉睫,系统也会自动将车辆减速,至少能减低碰撞带来的冲击。许多人将这项技术比拟为汽车溃缩区域的进阶版。

在适当时机自动煞车未来车不撞车(2/3)

现今的碰撞警示系统勾勒出未来主动式安全系统的愿景:系统能自动煞车,或是将车辆带回原本的车道以避免意外。但是在任何道路、任何速度下均能确保万无一失的技术依然十分困难,还需要5~10年的发展时间。

富豪汽车首次在XC-60车款上发表「都会安全防护概念」自动煞车系统,能在车速低于每小时32公里时,迴避并减轻碰撞。都会安全防护系统着眼在市区中车速较慢时经常发生的小擦撞,任职于瑞典戈特堡的富豪汽车公司的布罗伯格(Thomas Broberg)说,在许多地方,这类擦撞的比例高达所有汽车碰撞事故的3/4。大部份的擦撞肇因于驾驶人分心,虽然这些意外极少导致死亡,但常造成颈部扭伤,同时耗费高昂的社会成本。

都会安全防护系统配备有红外线雷射测距仪,能射出光束、寻找距离车辆前方6~7.5公尺之内的物体反光。接收器会计算彼此的接近速度,并在必要时备好紧急煞车以便迅速反应。布罗伯格说:「如果驾驶人当时什幺都没做,系统会自动煞车,此时系统不会发出警告,以免让驾驶人感到困惑。」事后系统才会通知驾驶人,都会安全防护系统刚刚曾经介入。

发展一套在任何状况、任何速度都能自动煞车的系统将会相当困难,布罗伯格说,因为在所有危急的状况下,如何确保系统都能做出正确的反应,将是一大挑战。布罗伯格指出:「让汽车自动煞车很容易,问题在于如何确保系统不会在错误的时机煞车,同时每次遭遇危险都能做出正确的反应。」目前,富豪汽车以及其他製造商与安全系统供应商仍持续进行测试,以确保自己的系统绝对可靠,例如他们正将这套系统安装在一般消费者的车上,以便在世界各地的不同环境中进行测试。大部份时候这套新系统不会启动,只会记录系统是否做出正确的判断。(待续)

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