星光熠熠的大学时期,黯淡的NBA生涯!Christian L

直到现在,人们也无法真正得到答案,「入选梦幻队,对于Christian Laettner来说,究竟是不是一件好事?」Laettner一直都是个矛盾的综合体。

星光熠熠的大学时期,黯淡的NBA生涯!Christian L

四年大学生涯,Laettner一共只输掉了26场比赛,而单单在灰狼的前三个赛季,Laettner就输掉了整整186场比赛。他拥有王子般的俊朗外表,和一双迷人的蓝眼睛,却又屡屡因球场上的恶行,被对手的球迷们视为恶棍。我们称千百个变化不定的原因的无限运作叫做命运,「机遇」将它推向高潮,「灾祸」将它从高潮滑落。而这机遇与灾祸,在Laettner的人生中,更像是一种被工整切割的存在。他前进NBA的生涯有多顺遂,NBA生涯就有多坎坷。

在错综複杂的命运浪潮中,Laettner就这样被推动着,承担那些属于他的,或不属于他的光荣与诋譭。

1. Christian,是母亲Bonnie为儿子取的名字。Bonnie是男星Marlon Brando的忠实粉丝,她也直接将偶像在「叛舰嗜血记」和「幼狮」中扮演的角色名,直接用在了小儿子身上。6呎11吋的身高,颀长的四肢,醒目的棕色短髮,更不用说那双惹人注目的蓝色眼眸。Laettner这亮眼的外表,怎幺也无法让人将他和一个纽约乡下长大的孩子连到一起。父亲George常年在「水牛城新闻报」做印刷工人,母亲也从事着劳苦的蓝领工作。为了补贴家用,去附近的农场打零工,对于Laettner家的男孩子们来说早已经是家常便饭。

第一次看到Nichols高中修剪平整的巨大草坪和气势宏大的红砖建筑后,母亲Bonnie便决定,无论如何都要让小儿子上这所学校。儘管为此,全家人都要缩食节衣才行。作为「全校最贫穷」的学生,Laettner申请的助学金也只能负担学费的一部分,他还得在学业之余,帮学校拖拖地,刷刷墙,以换取一些薪水来抵学费。过早地体会到了生活的不易,让小Laettner养成了坚韧的个性。而这样的个性,也反映在了球场之上。在Laettner的篮球启蒙之地——家附近的露天球场上,父亲George在和儿子的每一次交锋中,都毫不留情面。他利用自己强壮的身体,在低位冲击着小Laettner,时不时地还会来些粗野的犯规,或是对着儿子的肋骨和下巴来一记暗拐。

而小Laettner从不退缩。

这样的个性,始终贯穿着Laettner的球员生涯。他取得的的成就,招致的非议,大多都出于此。

2. 篮球改变了这个穷困人家的命运,从Laettner第一次接到来自大学的招募电话开始。印第安纳大学的Robert Knight教练第一次打来电话的时候,电话被另一端的Laettner笑着结束通话了。「我还以为是哪个邻居搞的恶作剧呢!」Laettner回忆道。但很快,响个不停的电话铃声不得不让学校制定一项禁令,禁止学校直接将电话打到Laettner家里。Laettner当时校队的总教练Jim Kramer,承担起了为Laettner应付纷繁众多资讯的职责。

最终,Laettner没有听取母亲Bonnie希望他加入圣母大学的决定。他更渴望加入一个,能让他纯粹地提升篮球水平的学校。于是他将目光对準了名校云集的ACC联盟,将众多的邀请函缩小到了弗吉尼亚、北卡和杜克三所学校。他盼望置身挑战与竞争之中,让自己成为一名更出色的球员。

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后面的选择,我们都清楚了。一段球员和球队相互成就的动人故事,从这一刻开始书写。

3. 1992年3月28日,光谱中心,杜克对上肯塔基,胜者将跻身最终四强。比赛时间还剩下2.1秒,杜克大学102-103落后一分,后场发球。就在几秒钟之前,Sean Woods的一记高难度打板抛投,将胜利的天平,重新偏向了肯塔基。独自站在底线,準备发底线球的Grant Hill,在人群的映照下,显得有些茫然失措。

「我觉得我们无法获胜了。」退休后,Hill在一次採访中,仍然能记起当时的心境。镜头对準了站在前场,双手扶着膝盖,目光炯炯的Laettner,这是他大学的最后一季。在此前的三年中,Laettner率领着这支蓝魔鬼,历史性的连续三年闯入最终四强,并在上一年拿下了最终的冠军锦标。此刻,场上的肯塔基球员们,甚至是场边的观众,都清楚杜克大学会由谁来执行最后一击。尤其是如今肯塔基的功勋教头,当时还未满四十岁的,Rick Pitino。

1985年,Laettner曾经参加过一次为高三学生开设的五星训练营。对篮球如痴如醉的小Laettner,第一次接触到如此多的专业篮球教练,这让他激动不已。直到多年后,他仍能牢牢记住许多当时给他留下深刻印象的教练,「Hubie Brown」、「Brandon Malone」。

还有一个让小Laettner久久无法忘怀的年轻教练。从他那里,Laettner学习到了持球的技巧,进攻的理论,传球的基本功。他们常常进行1v1斗牛,Laettner总是胜多负少。他永远也没法忘记,这位年轻教练的名字「Rick Pitino」。

纵横交错的命运,汇聚在这个成败攸关的时刻,没人料想得到下一秒会发生些什幺。

4. Hill调了调步伐,长臂一甩,把球发到了前场。三位队友们分别站在中线和角落,为主人公拉开空间。Laettner背对篮框,他稳稳地将球接住。他轻轻向右试探,随即向左挤开防守队员,12号Feldhaus,翻身将球投出。

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顷刻间发生的一切,都好像一次常规训练一样轻鬆写意。但时间彷彿静止了一般,全场观众屏住了呼吸,共同见证了皮球越过Feldhaus的指尖,在空中划出一道美妙的弧线,进入网中。全场沸腾了。庆祝的过程总是如此老套,却让人心醉神迷。但二十几年过去了,当Laettner再次提起这段惊心动魄的伟大绝杀之时,他的关注点,却和其他人不同。「你如果仔细看录影的话,会发现对手命中投篮之后,我是最先举起手喊暂停的。」Laettner自豪的说道。「我就是不想输球,我真的真的不想输,赢下比赛是我当时脑子里唯一的驱动力。」

教练这样评价Laettner,说他是自己见过「求胜心最强的球员」。然而任何事物都有不同侧写。Laettner超乎常人的好胜心,常常伴随着一些挑衅式的、凶狠的场上动作,这也为他招来了不少非议。最着名的,当属着名的「踩踏事件」了。同样发生在这场被载入史册的决杀之役,Laettner在一次进攻结束后,有意地用脚踩踏了倒在地上的Timberlake的胸膛。而他未因这样的恶意动作被驱逐出场,更是至今仍然让肯塔基的拥趸们耿耿于怀。

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5.「梦幻队」的经历,于Laettner而言,真的如它的名字一般,宛若梦境。身为12人大名单中唯一的一名没有过NBA经验的大学生球员,Laettner的巴塞隆纳之旅,最真切的感受就是巨大的落差。

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如果说要为球星们做些苦工,甚至是「不能在训练中弄伤他们」这样略显荒唐的要求,对于一个菜鸟而言仍属份内之事的话,那幺过于轻鬆的胜利,让Laettner显得有些不太习惯。

「球队有我和没有我,都是一样。我们每个夜晚都会赢对手几十分。」Laettner说道。儘管他自己坦诚,这样的「落差」实属幸福的烦恼。但或许正从此刻起,属于Laettner的顺遂人生,开始逆转。

6. Laettner拥有漫长的13年NBA生涯,他累计得到了11121分和5806篮板。但当人们谈及这个名字的时候,总是会下意识地对这段经历一笔带过。在灰狼效力的三季,他能贡献17+8的不俗表现,然而公开向媒体披露自己与新人Kevin Garnett的不满,还是让球队管理层失去了耐心。在亚特兰大,Laettner在NBA生涯第一次品嚐到了胜利的滋味,他随球队两度杀入分区準决赛,还如愿在1996-97赛季入选了全明星。

但1998-99赛季即将拉开帷幕的时候,一次重返母校杜克大学的活动,Laettner在临时组织起来的一场球局上,阿基里斯腱撕裂。命运再次叩响了扳机,加速着悲剧的程式。之后辗转底特律、达拉斯、华盛顿,Laettner终其职业生涯,也无法在一支球队效力超过三年。

2004年1月,Laettner因吸食大麻被联盟处以禁赛。他的NBA生涯,到此也便几乎进入了尾声。儘管Laettner直到2012年,才官方宣布退休,但自那时起,他除了短暂为迈阿密出战过49场比赛之外,大多混迹于低级别联赛。

尾声

2015年,ESPN製作了一集纪录片,来描述Laettner的故事。纪录片的名字叫做「I hate Christian Laettner(我恨Laettner)」。这颇为偏激的标题,从某种意义上,或许完美概括了Laettner的球员生涯。爱戴也好,憎恶也罢,都是Laettner星光熠熠的「前NBA生涯」的最佳佐证。但当一颗明星置身于璀璨的银河之中,失去那仅属于他的关注与期盼时,也便是星光黯淡的开始。或许值得庆幸的只有,如今远离镁光灯,投身青训事业的Laettner,可以将命运的转盘,重新掌握在自己手中。

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虎扑篮球

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