星光散去,美国男篮终迎真正挑战

星光散去,美国男篮终迎真正挑战

就在不久之后,美国男篮将在世界赛场的舞台上面临自21世纪以来前所未有的危机。在美国男篮八月份宣布预计参加训练营的20人大名单后,到现在已经有六名球员选择退出,其中包括了三名潜在的先发球员詹姆斯–哈登、安东尼-戴维斯和最近刚刚宣布退出的布拉德利-比尔。(译者注:达米安-利拉德和凯文-勒夫也在近日宣布退出训练营)

美国球迷之前已经习惯了美国男篮有着能在世界舞台上为所欲为的统治力,习惯了吹嘘他们有着技术远超其他对手的精英球员组成的联队。

而与之前几年的球队阵容相比,这支美国男篮已然今非昔比。忆往昔,92年有着麦可-乔丹、魔术师强森和查尔斯-巴克利的「梦之队」在巴塞隆纳横扫六合;08年坐拥科比-布莱恩、勒布朗-詹姆斯和卡梅隆-安东尼的「救赎之队」在天朝帝都席捲八荒——球队都拥有着那个时代最好的几名球员。

而如今美国男篮已然没有了之前梦幻阵容的影子,和对手的实力也变得渐渐接近。

星光散去,美国男篮终迎真正挑战

美国男篮:NBA天堂中的一份自由球员指南

距离勒布朗-詹姆斯、德维恩-韦德、克里斯-波许在选秀大会被选中而相遇、相识,在美国男篮一同训练而相知、相惜,共同编织未来相依于同一支球队的宏伟蓝图过去不久,在2010年,三巨头齐聚迈阿密热火,美梦得以成真——自此,联盟格局发生了天翻地覆的变化。

而在这之后不久,球员们看待国际比赛的视角就发生了巨大的改变,比如戴维斯、哈登、凯里-厄文、保罗-乔治、科怀-伦纳德这些最高水平的美国球员在今夏都选择腾出国家队集训的时间与新队友磨合。

自由球员们的选择影响着NBA球队,如今也同样影响着国际赛场。加入美国男篮曾是球员们花上六周时间一起相处,在最高水平的对抗环境中锤鍊自己技术的美妙机会,但如今,对于那些被迫以国家队的名义组成一支新球队,首要任务变成适应彼此和环境的球员们来说,情况就变得複杂起来。

成也萧何,败也萧何——在曾经(因为顶级球员的加入)美国国家队成为人人嚮往的香饽饽之后,现在的美国男篮也(因为他们的接连退出)承受着队员们被迫参赛的后果。

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2004雅典奥运会之殇

关于2004年雅典奥运会那些灰暗的日子,人们已经谈论甚多。那是一支由蒂姆-邓肯和受伤后被迫回归的艾伦-艾弗森领衔的球队,而那次也是自1988年NBA球员被允许参加国际赛事后美国男篮首次丢掉金牌。

国际男篮规则曾规定禁止NBA球员参加奥运会的比赛,但在1989年国际篮联经投票鼓励开放竞争之后,这项规则发生了改变。而也正是因为2004年奥运会美国男篮辜负了那些过高的夺金期望,直接促成了之后全部推倒重建后以杰里-克朗格洛为主席的新美国篮协。

美国篮协僱用了杜克大学的迈克-沙舍夫斯基,以爱国的名义对那些最好的球员进行公开招募,而他们也接连获得了成功——从在2006年篮球世锦赛斩获季军,再到2008年在日本埼玉夺得金牌(此处原笔者有误,2008年美国男篮未在日本埼玉参加比赛),再到2008年「救赎之队」在北京奥运会重新登上篮球的王座。

从老K教练2005年接过美国队的教鞭起,自2008年来,美国男篮还从未在各大赛事丢冠。在各项赛事中取得50胜1负,并在奥运会和世锦赛取得43连胜的骄人成绩,而这也让老K教练成为了美国男篮胜率最高的教头。

圣安东尼奥马刺的总教练格雷格-波波维奇即将接过老K教练的衣钵,作为这支美国队的新任舵手,等待着他的将是一个巨大的挑战。

他已经对这种糟糕的处境不再陌生了——在2004年奥运会美国队準决赛输给阿根廷,第三名争夺战中战胜立陶宛而不得不接受仅获得铜牌的糟糕成绩时,波波维奇正是那支赖瑞-布朗执教球队的助教。

就像2004年那样,美国男篮阵中并没有顶级的天赋,而更像是强迫那些能够参与到这项赛事的球员们上场比赛。

在受邀参加训练营的20人名单中,已经有6位由于各种原因退出了这份名单。其中就包括休士顿火箭队后卫詹姆斯-哈登、洛杉矶湖人队前锋安东尼-戴维斯、华盛顿巫师队后卫布拉德利-比尔、波特兰拓荒者队后卫CJ-麦科勒姆、火箭队神射手埃里克-戈登,和最近的费城76人前锋托拜厄斯-哈里斯(译者注:波特兰拓荒者后卫达米安-利拉德,克里夫兰骑士队前锋凯文-勒夫也于7月24日,7月25日相继宣布退出)。而这已经将这份名单缩减到14人——其中的12人将构成最终的参赛阵容。

纽奥良鹈鹕的菜鸟前锋蔡恩-威廉森也放弃了参加训练营预备队,并与正选队在拉斯维加斯一同训练的机会。同时,他曾是潜在的正式参赛阵容中的最后一人的候选。

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荣耀之日一去不返

随着像勒布朗-詹姆斯、科比-布莱恩、卡梅隆-安东尼和凯文-杜兰特这样的顶级球员缺席训练营,近十年来第一次,美国没有了全明星级别的天赋,只能依靠那些能够参加的球员和教练团去挖掘他们绝大部分的潜力。

如今,根据之前提到的那份被缩减至15人的大名单,如果没有其他球员被邀请到八月拉斯维加斯的训练营的话,这约莫就是美国国家队的最终阵容了。

预计先发:达米安-利拉德(译者注:已宣布退出)/肯巴-沃克(控球后卫)克里斯-米德尔顿(得分后卫)杰森-塔特姆(小前锋)迈尔斯-特纳(大前锋)安德烈-德拉蒙德(中锋)替补:凯尔-洛瑞(控球后卫)多诺万-米丘(得分后卫)凯文-勒夫(大前锋)(译者注:已宣布退出)布鲁克-洛佩兹(中锋)PJ-塔克(小前锋/大前锋)除此之外:凯尔-库兹马(小前锋/大前锋)哈里森-巴恩斯(小前锋)保罗-米尔萨普(大前锋)退出:詹姆斯-哈登安东尼-戴维斯布拉德利-比尔CJ-麦科勒姆埃里克-戈登托拜厄斯-哈里斯看起来波波维奇会在即将到来的比赛中强调投射和防守,并且很大程度上阵容的安排会取决于球员能到达的程度,以及此次中国之行每晚他们的手感如何。美国男篮也在考虑向名单中加入波士顿塞尔提克后卫马库斯-斯玛特、杰伦-布朗、金州勇士后卫丹吉洛-罗素和奥兰多魔术前锋阿龙-戈登用来替代那些在今夏男篮世界盃退出的球星们。

星光散去,美国男篮终迎真正挑战

世界其它球队进步巨大

在美国队面临这些问题的同时,世界上的其它球队也取得了难以估量的进步,一大证据便是在NBA球队中的国际球员已经牢牢佔据了一席之地。

而很多具有NBA顶级天赋的球星也并非出生在美国本土——就像2018-19赛季例行赛MVP扬尼斯-阿德托昆博(希腊)、乔尔-恩比德(喀麦隆)、尼古拉-约基奇(塞尔维亚),再加上潜力新秀如已经赢得欧洲冠军的来自斯洛维尼亚的卢卡-东契奇和上限极高的德安德烈-艾顿(巴哈马群岛)。

世界各地如今遍布着以联盟为家的极具影响力的球员,而那些还未进入NBA的球员也将很快进入联盟管理层的视线。

在这次篮球世界盃,也许会有像卡洛斯-阿罗约、萨鲁纳斯-加斯科维休斯、或像马科-贝里内利那样惊艳整个世锦赛,掀起一阵波澜的角色——美国队需要提防这些球员,因为在比赛中总会有球员有超常的发挥。

星光散去,美国男篮终迎真正挑战

面对球队稳定性的问题

这是很多年来的第一次,杰夫-范甘迪被徵召取代格雷格-波波维奇的美国男篮帅位,美国队无法将最好的天赋派上赛场。而世预赛的时间表与NBA赛季的时间冲突,这也致使波波维奇和NBA球员(只能在休赛期)参加这项赛事。由于这种安排缺乏弹性,范甘迪只能被迫从发展联盟和海外徵召球员,带领美国队在2017年美洲杯战绩13胜2负同时取得五连胜并夺得金牌,而在这些球员中,没有一位参加本届篮球世界盃。

而由于这些原因,无论波波在即将到来的世界盃如何挑选球员,这都将是一支从零开始的崭新球队,而他们也需要在休赛期从头培养之前的球队已经一同训练比赛多年培养出的化学反应。美国男篮不仅需要处理阵容天赋低于预期的问题,更要试图将球队凝聚为一个整体,并让他们为一位从2015年10月以来没有国际赛场执教经历的总教练效力。

美国男篮已经不再是那个碾压一切的长胜将军,而对于他们而言,这也将会是一个试着将所有的一切——一切没有按照预先设想发挥出来的东西整合起来的过程。

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